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 Premier général Airborne KIA

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Gliderpilot50
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MessageSujet: Premier général Airborne KIA   Mer 7 Nov - 21:30

gennaker a écrit:
Près d'un an avant le général Don F Pratt, ADC de la 101st Airborne, tué dans le crash de son glider à l'aube du 6 juin, un autre Brigadier général Airborne a trouvé la mort lors de Husky II, second assaut aéroporté sur la Sicile en juillet 1943.

Charles Leslie "Bull" Keerans s'était très tôt porté volontaire pour les Airborne à Benning. Il est d'ailleurs G-4 du Airborne Command en 42 sous les ordres de Lee. Lorsque Bud Miley prend le commandement de la 17th Airborne en avril 1943, Ridgway fait appel à Keerans pour devenir son Assistant Division Commander. Keerans avait fait l'Infantry et Artillery school. Mais rapidement, Ridgway déchanta quant aux qualités de son ADC. Keerans était un risque tout, très porté sur la bouteille. Gavin se souvient que lors du voyage de new-York vers Casablanca, Keerans était saoûl la majeur partie du temps. Une fois à Oujda, il n'était jamais sur le terrain, préferrant écrire des manuels d'instruction...

Husky Two, la seconde partie de l'assaut aéroporté sur la Sicile, implicant les 504th PRCT de Rube Tucker, moins 3/504 le 11 juillet 1944 (376th PFAB, C/307thAEB, Medical et Signal units) décolle de kairouan après 19 heures. Objectif, Farello Airstrips près de Gela, supposé aux mains des troupes américaines.
Ce 11 juillet 1943, enfreignant les ordres de Ridgway, Keerans monte à bord d'un avion du 316th TCG en partance pour la Sicile, avec l'intention d'observer le saut puis de rentrer à Kairouan. Il part avec le second serial. Arrivé sur le rivage de la Sicile, son serial est pris pour cible par les artilleurs de la Navy et de la US 45th Division.
Sur les 144 avions, 23 sont abatus, 37 rentreront en pièce à Kairouan. 318 troopers seront blessés ou tués ou MIA.
C'est là que l'histoire diverge. Pour certains historiens, son avion a plongé dans la Méditerranée, et Keerans a disparu.

Il existe cependant le témoignage d'un chef de bord de l'un des avions du 52nd TCW, le Sgt Fielding Armstrong. Il raconte que le moteur gauche du C-47 s'est enflammé, et que l'équipage a réussi à "poser" l'avion sur l'eau, à 400 mètres du rivage. L'avion coule avec ses troopers à bord qui n'ont pas eu le temps de sauter. Armstrong parvient à sortir de la carlingue et à regagner le rivage. C'est là, peu après le lever du jour, qu'il prétend avoir vu et parlé à Keerans, apparemment indemne. Keerans lui a demandé de l'accompagner à l'intérieur ds terres, mais Armstrong souhaitait trouver un embarquement pour regagner la Tunisie.

Un autre pilote, d'un autre avion du 316th TCG, Captain Gibson, qui transportait un 75 mm Howitzer et des gars du 376th PFAB HQ, raconte avoir eu Keerans à son bord. Il a largué son Howitzer puis a été touché par "friendly fire" et s'est abîmé en Mediterranée. il prétend aussi avoir vu Keerans sur la plage.
Plus personne n'a plus jamais revu Keerans. Son corps n'a pas été trouvé, et il est porté MIA, et FOD.

C'est James Gavin qui lui succédera en aout comme Assistant Division Commander de la 82nd Airborne.
Keerans à droite salue Gavin juste avant son embarquement pour Husky I... croisée des destins...
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