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  Lt Col Herb Batcheller, éphémère CO du 505

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Gliderpilot50
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MessageSujet: Lt Col Herb Batcheller, éphémère CO du 505    Mer 7 Nov - 21:49

gennaker a écrit:
Il est dans les armées en guerre des destins étranges, magnifiés ou détruits par les vicissitude de la vie...

Oyez oyez le profil chaotique de la carrière de Herbert Franck Batcheller, éphémère CO du 505 PIR cher à James Gavin.

Herb (Horrible Herbie selon ses troopers) est né à Washington le 22 juillet 1909. Il trouve la mort le 6 juin 1944 en Normandie.

Gradué de West Point en 1935, il commence sa carrière militaire à Benning au 24th Infantry. Il se porte volontaire pour la parachute school et rejoint le 504th PIR. Le 2 mai 1942, il fait partie des cadres du 504 qui sont versés au 505th Parachute Infantry. Il reçoit le commandement du 1st battalion, 505 Parachute Infantry. Il est alors envoyé en Angleterre comme Airborne advisor . En septembre 42, il retrouve le 505 avec rang de Lt Colonel et devient le Executive Officer du régiment sous les ordres du colonel James M Gavin. Il participe ainsi à la campagne d'Afrique, à l'invasion de la Sicile et à la campagne d'Italie. Lorsque Gavin est rappelé en Angleterre pour devenir adjoint de Ridgway à la 82nd Airborne, il prend le commandement le 5 octobre 43 du régiment. Il occupe cette fonction quand le 505 rejoint l'Irlande en décembre 43. C'est là que les choses basculent pour cet officier de carrière, dont Mark Alexander, son XO au 505 en Irlande, louait le courage en toutes circonstances. Notre Herbie fit en effet l'erreur de ... tomber amoureux d'une belle Irlandaise. Pas de photo de la belle mais elle devait valoir son pesant de Guiness car notre CO du 505 va consacrer le plus clair de son temps à la dame, négligeant ses prérogatives, et laissant Alexander gérer un régiment vétéran des campagnes de Sicile et d'Italie. Alexander va couvrir du mieux qu'il peut les frasques de son CO, mentant ouvertement à Ridgway qui cherche son commandant de régiment. En janvier, le 505 Parachute Infantry rejoint l'Angleterre et Quorn, près de Leicester. Le 1 mars, Gavin et Ridgway, fatigués des absences de Batcheller, le relève de son commandement. Le 505 est confié au Lt Col William Ekman, un West Pointer qui avait commandé une compagnie dans le fameux 501st Parachute Infantry Battalion au tout début de la saga Airborne, et qui était alors XO du 508. Ekman conservera le commandement du régiment jusqu'au VE day. Alexander conserve sa place de XO du bataillon. Batcheller est envoyé prendre le commandement du 1/508 PIR, un régiment sans passé fraîchement rattaché à la 82nd Airborne. Le 6 juin 1944, il saute à la tête de son bataillon à travers un intense rideau de flak au sud de Picauville. Plus tard dans la journée, il reçoit une balle dans le cou et meurt. Avec Fred Kellam CO du 1/505, il est l'un des deux CO de bataillon tué en Normandie.
Herbie en Angleterre en février 44
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