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  Des nouvelles de... James "Maggie" Meggellas

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Gliderpilot50
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MessageSujet: Des nouvelles de... James "Maggie" Meggellas   Jeu 8 Nov - 20:54

gennaker a écrit:
Nominée pour la Medal of Honor du Condrèe Américain, Maggie, 91 ans, vient de recevoir une autre Medal of Honor, civile celle ci, de l'Association "Daughgters of the American Revolution", sorte de Légion d'Honneur américaine...

First lieutenant James "Maggie" Megellas, "The Greek"
Platoon leader à la compagnie H/504, Megellas, ainé d'une famille d'immigrés grecs de 5 enfants, sait dès l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, et alors qu'il est encore au lycée, qu'il devra s'engager et se battre pour son pays. Il termine le lycée et en juin 42, s'engage dans l'armée et choisit les paras. Il suit le programme des formation des officiers, obtient ses jumpswings à Benning et se retrouve en septembre 1943 à Oran, dans un dépôt de remplaçants pour le 504 PIR alors engagé en Italie. Il est affecté au H Company 3/504 fin décembre et rejoint son "outfit" dans les montagnes derrière Naples. Son courage, son sens du commandement vont faire de lui un platoon leader d'exception que viendront récompenser, excusez du peu,Une Distinguished Service Cross, deux Silver Stars, deux Bronze stars, 1 Legion of Merit et deux purple Heart, en plus d'une Presidential Unit citation octroyé au 3/504 pour les exploits sur la Waal... Il fait l'objet d'une recommandation pour la Medal of Honor. Ses exploits sont narrés avec modestie et toujours cet incroyable sens de la camaraderie pour ses "foxholes buddies" dans ses mémoires, "All the way to Berlin" chez Ballantine Books. Etonnant aussi, son sens de l'engagement pour son nouveau pays, les Etats Unis... Maggie est toujours en vie. Il a terminé sa carrière militaire dans les années 60 avec rang de Lieutenant Colonel.

Le sergent John M. "Jack" Fowler était un squad leader, second platoon, H/504. Membre original du 504 PIR et vétéran d'Afrique du Nord, Sicile et Italie. Lors de l'assaut sur les ponts de Nijmegen et la traversée de la Waal, il avait gagné une Silver Star...
Le 30 septembre 1944, Ruben Tucker, CO du 504 demanda à H company de sonder les défenses allemandes du côté de Wyler Meer, et de ramener des prisonniers. Lieutenant Megellas fut désigné. Il décida d'emmener en patrouille nocture l'inétgralité de son platoon, soit à cette époque 24 hommes, répartis en trois squads. Les 3 squads rampèrent jusqu'à la principale ligne de défense allemande, à travers un champ de mine et un épais rideau de barbelés, dans une zone marécageuse. S'immobilisant à chaque tir de fusées éclairantes, les paras US néttoyèrent les fox holes allemands, en tuant 17 et faisant 6 prisonniers. C'est au moment d'effectuer une retraite organisée que retentit le cri redouté de "Medic!". Jack Fowler s'était fait surprendre par un allemand qui faisait le mort et qui avait ouvert le feu à son passage. La balle avait traversé son poignet droit, explosé la crosse de sa Thompson et touché sa colonne vertébrale. Megellas, couvrant la retraite de ses hommes, Thompson à la main, le chargea sur son épaule et le ramena derrière les lignes US. Fowler fut opéré une semaine plus tard et on enleva la balle de 9 mm qui s'était logée près de sa colonne vertébrale. Il ne devait souffrir d'aucune séquelle jusqu'à sa mort en 1975 à Pittsburgh. Il fut même renvoyé au combat et vécut l'épopée des Ardennes. Il conserva en médaillon la balle de 9 mm jusqu'à sa mort, racontant à la cantonade que c'est ainsi qu'il "avait été opéré de l'appendicite...".
Maggie Megelas reçut la DSC pour cette action...
il fut sélectionné par James M Gavin Himself pour recevoir, en tant qu'officier de la 82nd Airborne le plus méritant, l'Ordre Militaire des Pays-Bas à Berlin en 1945, devenant ainsi le premir américain décoré par le gouvernement Néerlandais.

RECOMMANDATION DE L'HONORABLE SENATEUR THOMAS E. PETRI OF WISCONSIN IN THE HOUSE OF REPRESENTATIVES TUESDAY, JUNE 6, 2006
• " Mr. Speaker, today I am introducing legislation to honor a true American hero by awarding him the Medal of Honor. On January 28, 1945, during the Battle of the Bulge, Lt. James Megellas led his platoon of the 82nd Airborne Division on a surprise and devastating attack on a much larger advancing German force, killing and capturing a large number of the enemy and causing others to flee. In an act of fearless courage, Megellas single-handedly destroyed an attacking German Mark V tank with two hand-held grenades. He then led the charge of his men and seized Herresbach, Belgium, during this fierce action of the Battle of the Bulge. Due to his aggressive, fearless and superior leadership, Lt. James Megellas inspired his men to excel."

http://www.youtube.com/watch?v=ePi0TJ7R8_0
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