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  The Legion in Normandy

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Gliderpilot50
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MessageSujet: The Legion in Normandy   Dim 21 Oct - 21:24

gennaker a écrit:
Décimé en Italie ou le général Clark l'a utilisé durant 61 jours consécutifs comme infanterie "classique", le 504 PIR n'est arrivé en Angleterre que le 22 avril 1944, trop tard pour Décimé en Italie ou le général Clark l'a utilisé durant 61 jours consécutifs comme infanterie "classique", le 504 PIR n'est arrivé en Angleterre que le 22 avril 1944, trop tard pour espérer participer à l'Invasion de la Normandie. Au grand Dam de matt Ridgway, CO de la 82dn Airborne et de son nouveau Assistant CO, James M Gavin. Jusqu'au dernier moment les deux hommes tenteront de convaincre Eisenhower qu'ils ont besoin de l'expérience des red Devils. En vain. Ils devront s'accomodeer de deux régiments inexpérimentés, les 507 et 508 PIR. Des volontaires furent cependant appelés pour intégrer le pathfinder school. Il fallait des soldats aguerris pour servir de security guards aux pathfinders des 507 et 508 PIR. 150'hommes répondirent présents. 50 furent retenus pour finalemnt n'en sélectionnet que 26 qui furent assignés comme pathfinders aux 507 et 508 PIR. 8 furent KIA ou MIA en Normandie. En plus de ces 26, Le lieutenant Donald Crook sauta comme garde du corps personnel de james gavin. Crook était considéré comme "the toughest man" in the 504th" selon Rube Tucker, CO du 504. Il était CO du regimental Recon Platoon et portait un anneau à l'oreille, en fait sa bague de marriage...
Don Crooks en Hollande :


Les deux autres hommes du 504 à sauter en Normandie avec Gavin étaient Charles Billingslea, XO du 504 et futur CO du 325th GIR pour le reste de la guerre après que Harry Lewis fut relevé pour "Ci-ombat fatigue" (en fait un cancer qui l'emportera deux ans plus tard...), Hank Adams et Willard Harrison, CO du A/504.

Mark Clark, grand "consommateur de para!! cf ses bottes!!



Liste des 504 troopers qui ont sauté comme pathfinders en Normandie.

3/507 # 13
Pvt Thomas J McCarthy A/504
Lt James H Goethe A/504
SSGT Thomas L Rodgers C/504 DSC*
Pfc John Dickinson HQ/1/504
Pvt. Gray, William L. - HQ/2 - (504th)
Pvt. McCarthy, Thomas J. - HQ/2 - (504th)
1st Lt. Goethe, James H. - A Co. - (504th)

2/507 #14
Pvt Edward W Endsley B/504
Pvt Curry M Aderton HQ/2/504
Pvt Bernard G Shipton
Pvt Walter E Chaney F/504
Pvt. Shipton, Bernard C. - C Co. - (504th)
Pvt. Adderton, Curry E. - G Co. - (504th)
Pvt. Evanick, Michael - G Co. - (504th)
Pvt. Endsley, Edward A. - HQ/2 - (504th)

1/507 #15

Pfc. Mortzfeldt, John Carl - C Co. - (504th)
Pfc. Dickenson, John Dempsy - C Co. - (504th)
Pfc. Chaney, Walter E. - HQ/2 - (504th)


1/508 #16
Pvt. Joseph A. Byrne - (504th)


2/508 # 17
2Lt Thomas A Murphy 2/504
Pvt Nick Forkapa i/504
Pvt Charles Katsanis D/504
Pvt. Eddie H Livingston i/504 POW
T/3 Frank Elwess was B/504th
gennaker a écrit:
The big Rodgers, dit "TL"
Thomas Lloyd Rodgers était un des piliers du platoon de Ross Carter, C/504, 82nd Airborne. En avril 1944, quelques jours après que le 504 décimé ait rejoint l'Angleterre, après plus de 70 jours dans la tête de pont d"Anzio, "The Big Rodgers", ainsi que 24 autres troopers du 504, se portent volontaire pour intégrer les pathfinders du DDay comme Security member. Récit de Carter :
"TL Rodgers et 25 de nos gars se portèrent volontaires pour service en Normandie.Nous avons serré la main du génat avec gravité, une drôle de boule d'anxiété au creux de l'estomac. Big Rodgers était plus qu'un membre de notre platoon. Il était le pilier de soutien de nos rangs, physiquement et moralement.Il irradiait de lui un encouragement tranquille qui regonflait notre confiance au combat. Durant les batailles, il manifestait un tel courage dans ses actions qu'un sentiment de sécurité s'abattait sur nous tous. En patrouille ou en poste avancé avec lui, j'avais toujours l'impression que tout était parfaitement sous contrôle.
"Sois prudent TL", lui ai je dit.
Il a marqué un temps d'hésitation comme il faisait souvent avant de répondre : "Je serai aussi prident que possible, Ross, mais ce ne sera peut-être pas suffisant cette fois..." Puis, il est parti...
Dans la nuit du 5 au 6 juin 1944, il sautait comme security Member dans le C-47 chalk number 13 avec les pathfinders du 3/507. Qulques heures plus tard, il gagnait sa Distinguished Service Cross, avec la citation suivante :
"Private First Class Thomas L. Rodgers, 20421704, Infantry, United States Army, pour héroïsme extraordinaire en conjonction avec les opérations militaires des USA contre l'ennemi. Après avoir sauté en Normandie à proximité d'Amfreville en Normandie le 6 juin 1944, Pfc Rodgers, voyant ses camarades cloués au sol par le feu des mitrailleuses et armes automatiques ennemies, s'est levé sans hésitation pour détruire l'ennemi. En appui sur un mur de pierres, pleinement exposé à la vue de l'ennemi, il a réduit au silence une mitrailleuse adverse et commencé à avancer, forçant l'enemi à reculer sous le feu dévastateur de son Browning Automatic Rifle. durant cette action, Pfc Rodgers a tué ou blessé 25 ennemis, permettant la réorganisation et l'avance de nos troupes dans ce secteur. Son courage personnel, son leadership agressif et son inspiration courageuse a contribué au succès de ses camarades et représente parfaitement les plus hautes traditions militaires de l'Armée.
Pfc Rodgers sera tué quelques jours plus tard le 13 juin semble t'il près de Ste Mère....
TL le 5 juin à North Witham
gennaker a écrit:
Charles Billingslea est une figure méconnue des Airborne. Sorti de West Point en 1936, il est dès 1941 à Benning à la Parachute school, et se trouve vite assigné avec rang de capitaine au tout nouveau 502 Parachute Infantry Battalion.

IL saute en Afrique du Nord en novembre 1942... avec les Britanniques en tant qu'observateur. Il est en Afrique du Nord le Airborne advisor personnel de Mark Clark, CO de la Vth Army. Puis, toujours en tant qu'observateur, il saute avec Jim Gavin en Sicile. Lorsque major Leslie Freeman, CO du 3/504 est blessé à Salerno, c'est lui qui prend le commandement du bataillon. Au retour de Freeman, Billingslea devien XO du 504 PRCT pour la sanglante campagne italienne de l'hiver 43-44. De retour en Angleterre avec un 504 PIR décimé, il se porte volontaire pour sauter en Normandie. Gavin le prend avec lui avec rôle "d'observateur-garde du corps, en compagnie de Major Willard E Harrison. Lorsque Lewis, CO du 325 GIR fait un malaise, prélude au cancer qui l'emportera en un peu plus d'un an, c'est à Billingslea que l'on confie le commandement de ce régiment de gliderist. Billingslea le para va s'y faire accepter et finira la guerre glorieusement, méritant au passage deux DSC et 3 Bronze Star. Avec son mètre 92, "Chuck" en imposait, surtout par son calme en toute circonstance.
Mes recherches sur Charles Billingslea, CO du 325 GIR à partir d'Aout 1944 m'ont amené sur sa Classe de West Point, Class 1936 ; on y trouve des "tauliers" aussi impressionnants que Creighton Abrams, (CO 37th Tank Battalion), John Michaelis, CO 502 PIR, William P Yarborough, CO 509 PRCT, et Fred Kellam, CO 1/505 KIA à La Fière... Kellam était instructeur à Benning jusqu'en 42 ; il a dû y croiser Yarborough, Billingslea et Michaelis qui y commandaient tous à cette époque une compagnie du 501 Parachute Infantry Battalion....
Le grand Charles (1,92m) en Hollande...
Mc LOS a écrit:
J'avais déjà lu cette incroyable histoire de Rodgers postée par toi ailleurs Gennaker.
Par contre je n'avais jamais vu sa photo. Merci.

Question:
comment ce fait-il qu'il est renseigné avec le grade de S/Sgt dans la liste des Pathfinders détachés du 504th et comme Pfc dans le récit de Ross CARTER ?
Mc LOS a écrit:
Charles BILLINGSLEA Co 325 GIR





Baraque de Fraiture crossroads, Belgium, December 1944 – from L to R : Capt William F. HALL (Regt’l Adj), Lt Col Charles W. MAJOR (CO 2d Bn / 325th GIR) Lt Col Teddy SANFORD (XO 325th GIR) Col Charles W. BILLINGSLEA (CO 325th GIR) Capt Raymond KNUCKLES (S-3 / 325th GIR) Maj Richard M. GIBSON (XO 2d Bn / 325th GIR) Capt Junior R. WOODRUFF (CO F Co / 325th GIR)
Goody a écrit:
Le grand Tl Rodgers.


Sa pierre tombale sera refaite car intitulé au 503th
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